Cari amici, è iniziata l’operazione “Spiaggia Bianca” sulle spiagge di Manila. Si tratta di una sabbia artificiale, fatta con le rocce dolomitiche dell’isola di Cebu. Una lunga lingua di sabbia bianca per abbellire la Baia di Manila. E’ una costosa operazione cosmetica di circa 7 milioni di euro, che potrebbe però nuocere alla salute e all’ambiente. Gli esperti hanno criticato il progetto, proponendo di creare foreste di mangrovie al posto della sabbia. Le magrovie, si sa, difendono dalle onde forti, regolano gli allagamenti, sono una trappola per i sedimenti e riparo per la fauna marina. Io mi chiedo cosa succederà di questa sabbia con l’arrivo dei primi tifoni? Intanto l’iniziativa “Sabbia Bianca” ha riscosso ,sul posto, un grande successo tra i miei connazionali, che hanno dimenticato di rispettare le regole di distanziamento sociale, imposte per il Covid. Le mascherine, la distanza e l’uso del disinfettante sono semplici ma importanti salva-vita!

President Rodrigo Duterte on Monday lauded Environment Secretary Roy Cimatu for the rehabilitation of Manila Bay with its overlay of artificial white sand made of crushed dolomite, which the people are now enjoying.

Manila Bay recently had a makeover where crushed dolomite, which looks like white sand, was poured over a portion of the shore. The artificial white sand or dolomite installation spanning 120 meters long and 60 meters wide, starting from the US embassy side-cove towards the Yacht Club endpoint on Roxas Boulevard. Thousands of people crowded the section of Manila Bay to witness the white project over the weekend when it was opened to the public and failed to observe social distancing amid the general community quarantine (GCQ) in Manila.

Manila Mayor Isko Moreno had ordered the police to strictly enforce physical distancing and reminded the public to observe health protocols. “Practice social distancing while enjoying the view of the white sand”, Mayor Moreno also said. In his speech during the opening of the white sand project he thanked the critics of the dolomite sand project for opening up a discussion about cleaning Manila Bay and defended the national government for its beautification campaign during a pandemic.

Fellow citizen, while we are all happy and enjoying New Manila Bay, we should always maintain physical distancing because there is still COVID-19 in Manila.

Photo courtesy of Elena Yecyec